The Farmer’s Corner: Fall 2019

FALL 2019: PAIGE CRANFIELD, ASSISTANT FARM MANAGER / LA ESQUINA DE LOS CAMPESINOS: OTOÑO DE 2019

(Spanish translation to follow/traducción en español abajo)

Editor’s note: Farmer’s Corner is a photo-essay that spotlights the behind-the-scenes of farming from the grower’s vantage point. For this feature, we focus on Paige Cranfield, the Hudson Valley Farm Hub’s assistant farm manager who has been working on this land since 1990. Paige grew up in a farming community in the Midwest where her family worked in the forestry industry. She has lived in the Hudson Valley for almost thirty years. Here she shares her passion for sunflowers and the many varieties that were planted this past growing season at different locations across the farm.

“One of my favorite flowers happens to be the sunflower.  The colors, different sizes of their heads and the height of the plant speak for themselves.  I first became acquainted with these beautiful flowers in my senior year in high school while taking a family vacation out west. My family drove through Kansas where there were entire fields of sunflowers– their heads followed the sun, watching the day evolve.  

When I started working here for Gill Farms 30 years ago, I was again moved by the sunflowers.  The Farm always had flowers and Sunflowers were always in the mix with many different varieties. I love them because they are always happy.  It just brightens up an area.  The bees love them, and the birds end up loving them because they eat the seeds.  They are a great conversation piece and it makes an area look really pretty.  

There are many different varieties starting with Mammoth Gray Stripe, Mammoth, Hopi Black Dye, Velvet Queen, Evening Sun, Autumn Beauty, Lemon Queen, Goldy Double, Zohar and the Teddy Bear.

For the Farm Hub flower garden, I wanted sunflowers with different colors, shapes and heights.  The Mammoth Sunflower can get up to 14 feet tall, while others are very short. Some have single heads and others have multiple blooms. For the larger grow outs there are Daytona, Mammoth and Peredovik, three eye-catching varieties that are known for their beauty. They are also used as a cover crop; with large grow outs they provide some advantages such as weed control and returning organic matter back into the soil.

Every year we try to mix them up in fields so they get people looking in different areas,  it just makes people happy.”

View the Sunflowers at the Farm Hub Gallery

 


 

LA ESQUINA DE LOS CAMPESINOS: OTOÑO DE 2019

 

Nota del editor: La esquina de los campesinos es un ensayo fotográfico que destaca el trabajo agrícola que se hace tras bastidores, desde la perspectiva del campesino. Para este artículo, nos enfocamos en Paige Cranfield, la subgerente del Rancho de Hudson Valley Farm Hub. Paige ha trabajado estas tierras de cultivo desde 1990. Paige creció en una comunidad de agricultores en la zona del medio oeste de los Estados Unidos, su familia trabajaba en la industria forestal de esa región. Paige ha vivido en el valle del Hudson por casi treinta años. En esta nota nos comparte su pasión por los girasoles y la gran variedad de girasoles que se sembraron en la temporada de cultivo pasada en varios lugares del rancho.

“Una de mis flores favoritas es el girasol. Los colores, los diferentes tamaños de la cabeza de la flor y la altura de la flor hablan por sí mismos. La primera vez que interactué con estas flores hermosas fue el último año de secundaria en unas vacaciones familiares en el oeste del país. Mi familia conducía por Kansas y había campos enteros llenos de girasoles – sus flores seguían al sol, observando cómo se desarrollaba el día.

Hace 30 años, cuando empecé a trabajar para Gill Farms, los girasoles me conmovieron de nuevo. El rancho siempre tenía flores y los girasoles siempre eran parte de la mezcla porque tienen tantas variedades. Amo estas flores porque siempre están felices. Siempre llenan su entorno de luz. Las abejas las aman y los pájaros también porque disfrutan comerse sus semillas. Son un gran tema de conversación y hacen que todo a su alrededor se vea lindo. 

Hay muchas variedades diferentes de estas flores, empezando con la Mammoth Gray Stripe, Mammoth, Hopi Black Dye, Velvet Queen, Evening Sun, Autumn Beauty, Lemon Queen, Goldy Double, Zohar y la Teddy Bear.

Para el jardín de flores del Farm Hub, yo quería girasoles de diferentes colores, formas y alturas. Los girasoles de variedad Mammoth pueden alcanzar hasta 14 pies de altura, en cambio otras variedades son muy cortas. Algunas tienen una sola flor por tallo y otras tienen varias flores en un mismo tallo. Para un crecimiento más amplio, hay variedades como Daytona, Mammoth y Peredovik, tres variedades muy atractivas conocidas por su belleza. También se utilizan como cultivo de cobertura; como crecen tanto, tienen algunas ventajas, como para ayudar a controlar la maleza y regenerar la materia orgánica de la tierra.

Cada año, intentamos mezclarlas en los campos para que la gente las vea en varios lugares del rancho, es que hacen que la gente se alegre”.

Écheles un vistazo a los girasoles de la Galería de Farm Hub.