A message to our community during COVID-19

Spanish translation to follow/traducción en español abajo

March 27, 2020

Dear Friends and Community Members,

Like everyone around us, the Farm Hub is adjusting on a daily basis to the COVID-19 crisis and the new reality we are all facing.  Our goal is to keep our staff and community safe while maintaining farm production and supporting ramped-up emergency food networks.  Agriculture has been deemed an “essential service” by New York State executive order, and we have never been more mindful of the role farming plays in the arena of human health and well-being.

These past weeks have once again proved how ably people in our community can mobilize to help one another and how relationships – whether between people or across entities – form networks that can be turned quickly into action.  Last week we immediately began moving all of our 2019 crops out of our storage facility for distribution via Food Banks of the Hudson Valley and Ulster Corp/Family of Woodstock. Sweet potatoes, carrots, dry beans, and more are going to food pantries around Ulster County where school meal and community food distribution needs are increasing exponentially.  

  • Our farm stand on Route 209 will continue to be used for  cold storage and aggregation of farm product for donation, in partnership with Family of Woodstock.   Last week we readied this seasonal facility for earlier than expected urgent use.   
  • Our communications and language justice teams are working to spread the word about fundraising and volunteer efforts related to emergency food donations and relief efforts.  
  • We are evaluating our 2020 crop plan to make food available earlier in the season and ensure maximum food yield in the coming season.   

Because ours is a working farm and a non-profit education and research organization, the operational approach to this challenge is, by necessity, multi-pronged.   We have a team of more than fifty staff members. Our land and infrastructure demand daily attention and, perhaps most importantly, we have a planting schedule for grains and vegetables across hundreds of acres that answers to the seasonal calendar.

For some time now we have been sharing information with staff about COVID-19 symptoms, avoiding its spread, and planning for emergency measures.  We are, of course, following all state and federal guidelines relating to the pandemic. Recent practical measures at the farm include:

  • All staff who are able to work at home have been moved to off-farm status. This includes program, communications, and administrative staff, all of whom are working remotely.
  • Our front office staff has been reduced with new delivery protocols.   We continue to receive calls on our main phone line (845) 331-1187.
  • All in-person meetings and gatherings have been postponed and visits to the farm are being restricted to only those that are essential.
  • Production and other essential farm staff are working with adjusted team schedules so as to allow for social distancing and minimal contact.  Our managers are endeavoring to support everyone as they adjust to new ways of working together.
  • We have paid particular attention to the greenhouses, with new systems for spacing and numbers of people working together.  Our already strict food safety measures are in place and these are constantly checked.  
  • Cleaning frequency and protocols have been significantly enhanced throughout indoor spaces and farm vehicles.
  • Our spring programmatic events such as agricultural workshops and gatherings have been postponed.  This is disappointing, but we are working virtually with collaborators and readying ourselves to re-convene when it is safe and feasible to do so.  

Everything is changing by the day.  We aim for resilience so we can respond quickly and we will continue to provide updates as things develop.   For now, we know that we are in a very fortunate position to able to continue the important, indeed essential, work of growing and distributing food here in the Hudson Valley.  We know that we are in the company of hundreds of farms across the region who are doing their part to support the local food system while making ends meet. And like you, we are overwhelmed with gratitude for every single person doing what they can to help one another.  We wish all love and safety.

 

-Brooke Pickering-Cole, Director, Hudson Valley Farm Hub

 

 


 

 

Estimadas amistades  y miembros de la comunidad:

Al igual que todos los que nos rodean, Farm Hub se está adaptando diariamente a la crisis de COVID-19 y a la nueva realidad a la que todos nos enfrentamos. Nuestro objetivo es mantener a nuestro personal y a la comunidad seguros mientras continuamos la producción agrícola y apoyamos a las redes de alimentos de emergencia, que han aumentado en esta crisis. La orden ejecutiva del estado de Nueva York ha considerado que la agricultura es un “servicio esencial”, y nunca hemos tenido más en cuenta el papel que desempeña la agricultura en el ámbito de la salud y el bienestar humano.

Estas últimas semanas han demostrado una vez más cuán hábilmente pueden movilizarse las personas de nuestra comunidad para ayudarse entre sí y cómo las relaciones, ya sea entre personas o entre entidades, forman redes que pueden convertirse rápidamente en acción. La semana pasada, comenzamos a mover inmediatamente todos nuestros cultivos del 2019 de nuestro almacen para su distribución a través de bancos de alimentos del Valle de Hudson y Ulster Corp / Family of Woodstock. Camotes (batatas), zanahorias, frijoles secos y más se envían a las despensas de alimentos en todo el condado de Ulster, donde las necesidades de distribución de alimentos escolares y comunitarios aumentan exponencialmente.

  • Nuestra marqueta en la Ruta 209 continuará siendo utilizada para almacenamiento en frío y agregación de productos agrícolas para donación, en colaboración con Family of Woodstock. La semana pasada preparamos esta instalación más temprano de lo esperado para uso urgente. 
  •  Nuestros equipos de comunicación y justicia del lenguaje están trabajando para correr la voz sobre los esfuerzos de ayuda, los esfuerzos voluntariados de donaciones de alimentos y la recaudación de fondos.
  •  Estamos evaluando nuestro plan de cultivos del 2020 para asegurar que los alimentos estén disponibles más temprano en la temporada y asegurar el máximo rendimiento de alimentos en la próxima temporada.

Debido a somos un rancho agrícola y una organización de educación e investigación sin fines de lucro, el enfoque operativo de este desafío es, por necesidad, múltiple. Tenemos un personal de más de cincuenta. Nuestra tierra e infraestructura requieren atención diaria y, aun más importante, tenemos un cronograma de siembra de granos y vegetales en cientos de acres que responde al calendario estacional.

Desde hace algún tiempo, hemos estado compartiendo información con el personal sobre los síntomas de COVID-19, evitando su propagación y planificando medidas de emergencia. Por supuesto, estamos siguiendo todas las pautas estatales y federales relacionadas con la pandemia. Las medidas prácticas recientes en el rancho incluyen:

  • A todo el personal que puede trabajar en casa se le cambió el estatus para trabajar fuera del rancho. El personal de programas, comunicaciones y administración trabajan de forma remota.
  • Nuestro personal de recepción se ha reducido con nuevos protocolos de entrega y delivery. Seguimos recibiendo llamadas en nuestra línea telefónica principal (845) 331-1187.
  • Todas las juntas y reuniones en persona se han pospuesto y las visitas al rancho se están restringiendo solo a aquellas que son esenciales.
  • El personal de producción y otro personal esencial del rancho están trabajando con horarios ajustados para permitir el distanciamiento social y el contacto mínimo. Nuestros gerentes se esfuerzan por apoyar a todos a medida que se adaptan a las nuevas formas de trabajar juntos.
  • Hemos prestado especial atención a los invernaderos, con nuevos sistemas de separación y cantidad de personas trabajando juntas. Nuestras ya estrictas medidas de seguridad alimentaria están vigentes y se verifican constantemente.
  •  La frecuencia de limpieza y los protocolos se han mejorado significativamente en espacios interiores y vehículos agrícolas.
  •  Nuestros eventos programáticos de primavera, como talleres y reuniones agrícolas, se han pospuesto. Esto es decepcionante, pero estamos trabajando virtualmente con colaboradores y preparándonos para volver a reunirnos cuando sea seguro y factible hacerlo.

Todo cambia cada día. Nuestro objetivo es la resiliencia para que podamos responder rápidamente y continuaremos publicando actualizaciones a medida que las cosas se desarrollen. Por ahora, sabemos que estamos en una posición muy afortunada para poder continuar con el trabajo importante, de hecho esencial, de cultivar y distribuir alimentos aquí en el Valle del Hudson. Sabemos que estamos en compañía de cientos de ranchos en toda la región que están haciendo su parte para apoyar al sistema alimentario local mientras se mantienen abiertos. Y como usted, estamos abrumados con gratitud por cada persona que hace lo que puede para ayudarse mutuamente. Les deseamos amor y seguridad.

 

-Brooke Pickering-Cole, Directora, Hudson Valley Farm Hub