The Farmer’s Corner: Summer 2020 / Esquina de Agricultores: Verano 2020

SUMMER 2020: JAIME CARDOSO, ASSISTANT VEGETABLE PRODUCTION MANAGER

(Spanish translation to follow/traducción en español abajo)

Editor’s note: Farmer’s Corner is a photo-essay that spotlights the behind-the-scenes of farming from the grower’s vantage point. For this feature, we focus on Jaime Cardoso, the Hudson Valley Farm Hub’s assistant vegetable production manager who has been working on this land since 2012. He started as a production team member and was promoted to assistant vegetable production manager this past March.

*The following interview was interpreted from Spanish into English by our Language Justice team.

“In the town where I am from the majority of people grow food only for their own consumption. My uncles were the ones who farmed a lot and when I was growing up they’d ask us to help, that’s when we started to learn the more basic things that you do with each crop. That is where I started to learn more about agriculture. I wasn’t a big fan honestly, but little by little as I got older I started to do this work more and I began to be more interested in it. You see how important it (farming) is and you realize that it is necessary in order to live.

When I arrived here (in the U.S.), I’d work with my mom in strawberry fields and blueberry fields. The work was seasonal and we’d go to Florida, North Carolina, and return to New York, and that’s how we would spend our years. I did two rounds of going to Florida. Now that I am working here (at the Farm Hub), I see everything clearer and I understand what has to be done for each crop. It feels like something really beautiful to know that you worked that land, you prepped it, seeded it, and then you get to see the crop emerge and grow.

In terms of the pandemic, the way we were affected is we had to make a new crop plan and put different crops in fields where there were supposed to be cover crops. Before this, we were only going to grow two sections of carrots and one section of beets, but now we are planting one extra section of each crop. It is the same with potatoes — before there were going to be three sections of potatoes and now there will be four. There is going to be more work once we have to harvest because of the increased production due to COVID-19, but if we put in all our efforts then we’re going to do well. 

What I now see is that we are essential workers and we can’t stop working. A clothing store doesn’t need to be open right now because you don’t need to be buying new items every day, but a farm cannot do that. People need to consume food and there are thousands of people needing to buy food every day. It feels good to know that everything that you’re growing and everything you’re trying to keep weed-less will serve the purpose of feeding people.

I also wanted to add that one should never forget our dreams–if you want to be something in the future and achieve something don’t give up, fight for it and try to give it your all so you can get to the point of being who you want to be. Believe in yourself and work hard because if you don’t believe in yourself nobody else is going to. I feel like I’ve taken the first step toward my dream of owning my own farm. I have achieved getting the title (of assistant vegetable production manager), but I still have to demonstrate that I can hold this responsibility and I still have a lot to learn. It is going to be hard to get there, but if I really work hard and put a lot of effort there is always a way. My dream is to have two acres to grow vegetables and also to donate vegetables. I wouldn’t donate as much as we do here, but I will donate a part of what I grow to be helpful.” 

— As told to Amy Wu

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VERANO 2020: JAIME CARDOSO, SUBGERENTE DE PRODUCCIÓN VEGETAL

Nota del editor: Esquina de Agricultores es un ensayo fotográfico que muestra, desde el punto de vista del productor, el trabajo del cultivo que se hace tras bastidores. En esta ocasión, nos enfocamos en Jaime Cardoso, el subgerente de Producción Vegetal de Hudson Valley Farm Hub, quien trabaja estas tierras desde 2012. Comenzó como miembro del Equipo de Producción y aceptó una promoción a subgerente de Producción Vegetal en marzo.

“En el pueblo de donde vengo, la mayoría de la gente siembra comida solamente para consumo propio. Mis tíos sí sembraban un montón y, en mi niñez, nos pedían que les ayudáramos. Así fue cómo aprendí las cosas más básicas que hay que hacer con cada cultivo.  Ahí fue donde empecé a aprender más sobre la agricultura. No me encantaba, para serte honesto, pero poco a poco fui entrando en edad y comencé a hacer este trabajo más y más, me empezó a interesar más. Te das cuenta de lo importante que es (la agricultura) y lo necesaria que es para vivir.

Cuando llegué acá (a Estados Unidos), trabajaba con mi mamá en campos de fresas y arándanos (o moras) azules. El trabajo era por temporada y nos íbamos a Florida, a Carolina del Norte, y después nos regresábamos a Nueva York. Así pasábamos los años. Hice dos rondas por Florida. Ahora que trabajo aquí (en Farm Hub), veo todo con más claridad y entiendo lo que hay que hacer con cada cultivo. Se siente realmente hermoso saber que trabajaste esa tierra, la preparaste, la sembraste y que después viste al cultivo brotar y crecer.

En términos de la pandemia, nos ha afectado de manera que tuvimos que hacer un plan de cultivo nuevo y poner distintos cultivos en terrenos donde se suponía que pusiéramos coberturas. Antes de eso, solamente pensábamos sembrar dos secciones de zanahoria y una de remolacha, pero ahora estamos sembrando una sección adicional de cada uno de esos vegetales. Lo mismo ocurre con las papas –iban a haber exactamente tres secciones de papas y ahora habrá cuatro–. Habrá más trabajo cuando llegue la hora de cosechar, debido al aumento en producción por COVID-19, pero todo va a salir bien si le ponemos todo nuestro esfuerzo.

Lo que veo ahora es que somos trabajadores esenciales y no podemos dejar de trabajar. Una tienda de ropa no necesita abrir ahora porque nadie necesita comprar ropa todos los días, pero un racho no puede darse el lujo de no abrir. La gente necesita consumir alimentos y hay miles de personas que necesitan comprar comida todos los días. Se siente bien saber que todo lo que estás cultivando y tratas de mantener libre de maleza servirá para alimentar gente.

También quería añadir que uno nunca debe olvidar sus sueños –si quieres ser algo en un futuro y lograr algo, no te rindas; lucha por lo que quieres y trata de dar lo mejor de ti para que puedas llegar al punto de ser lo que quieres ser. Cree en ti mismo y trabaja duro, porque si no crees en ti mismo, más nadie lo hará. Yo siento que he dado el primer paso hacia mi sueño de tener mi propio rancho. Conseguí el título (de subgerente de Producción Vegetal), pero aún me falta demostrar que sí puedo asumir esta responsabilidad y me queda mucho por aprender. Va a ser difícil llegar ahí, pero si realmente trabajo duro y le meto con ganas, siempre hay un camino. Mi sueño es tener dos acres para sembrar vegetales y también donar vegetales. No donaría tanto como lo hacemos aquí, pero sí donaría una parte de lo que coseche, para ayudar”.

– Como se le contó a Amy Wu

 

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