Agricultural Conservation / Conversación agrícola

Farm Hub acquires land under easement 

(Spanish translation to follow/traducción en español abajo)

Central to one of the iconic views of the Hurley Flats are the two majestic walnut trees along Hurley Mountain Road south of Wynkoop. When driving south on Hurley Mountain Road and rounding a corner in the road, the trees appear, almost suddenly, on a high spot with the Mohonk Ridge on the horizon. From here, prime agricultural land stretches out across the flats, bordered by a forested mountain on the west and the Esopus Creek to the east. Some of this farmland was purchased by Henry Paul in the 1930s, not long after he and John Gill, Sr., had arrived in Ulster County to start a farm operation. This period marked the beginning of significant land acquisitions that helped establish beloved multi-generation family farms that, in many ways, defined Ulster County farming and shaped the Hurley community as we know it.

In the final weeks of 2018, after having leased the land since 2013, the Farm Hub was honored to acquire 260 acres surrounding these old walnut trees, known locally as the Paul Place. The property was farmed for hundreds of years, beginning with Native American Lenape who, long before the arrival of the Dutch in the 17th Century, grew corn, beans, and squash on the Flats. Over the course of the last century, the land was planted at various intervals in tomatoes, cabbage, corn, beans, and mixed vegetables for the Paul’s and Gill’s farm stands and wholesale enterprises.

Of particular significance for the neighborhood is the agricultural conservation easement placed on the property in 2006 by the Paul Family Trust together with Scenic Hudson and the Open Space Institute. An agricultural easement is a conservation tool designed to protect property from development in a way that is specific to farming. These restrictions run with the land to permanently prohibit residential or commercial development otherwise permitted by local zoning while allowing for a limited number of structures associated with farming on carefully designated areas of the property. The easement on the “Paul” property thus ensures that the land will remain available for agriculture in perpetuity. 

Since the Farm Hub’s first growing season, this property has been at the center of the farm’s crop plan and rotation of organically grown grains, cover crops, and vegetables. In 2017, the decision was made by our farmers and ecology team to allow wet sections along the road to re-vegetate naturally, along with added native wetland plantings in small experimental plots. These plots are representative of the Farm Hub’s Farmscape Ecology Program’s ongoing efforts to control soil erosion in flood-prone areas of the farm and attract beneficial insects near crop fields. This spring we have been busy replacing the culvert under the old farm road which long served as an entrance for farm vehicles.

As we anticipate the coming growing season and our thirty-acre vegetable production situated on part of this historic property, we are honored to call this land part of the Farm Hub. In partnership with Scenic Hudson, we are excited to steward this land into a future that includes healthy soils, food production, clean water, wildlife, and continued reverence for the beauty the place offers. 

–Brooke Pickering-Cole, Director

 


 

Conversación agrícola

Farm Hub Adquiere Terrenos Por Usufructo

 

Centrales para una de las vistas más emblemáticas de Hurley Flats son los dos majestuosos nogales a lo largo de Hurley Mountain Road, al sur de Wynkoop. Cuando uno va en dirección al sur por Hurley Mountain Road y pasa por la curva en una esquina del camino, los árboles aparecen, casi de repente, en un punto alto, con Hurley Ridge en el horizonte. Desde aquí, las tierras agrícolas cubren el largo de los llanos, rodeados por una montaña boscosa al oeste y por Esopus Creek al este. Henry Paul compró algunas de estas tierras agrícolas en la década de 1930, poco después de que él y John Gill senior llegaran al condado de Ulster para comenzar una operación agrícola. Este período marcó el principio de adquisiciones importantes de tierras que ayudaron a establecer fincas multigeneracionales muy queridas que, de muchas formas, definieron la actividad agrícola del condado de Ulster y dieron forma a la comunidad de Hurley tal como la conocemos hoy.

En las últimas semanas de 2018, después de haber alquilado las tierras desde 2013, Farm Hub tuvo el honor de adquirir 260 acres alrededor de estos viejos nogales, lo cual se conoce como Paul Place. La propiedad fue cultivada por cientos de años, empezando con los indígenas lenape quienes, mucho antes de la llegada de los holandeses en el siglo 17, cosechaban maíz, habichuelas y calabacines en los llanos. En el transcurso del último siglo, los terrenos fueron sembrados en varios intervalos con tomates, col, maíz, habichuelas y vegetales mixtos para los kioscos agrícolas de Paul y Gill, al igual que para empresas de venta al por mayor.

Particularmente importante para la comunidad es el usufructo de conservación agrícola ubicado en la propiedad desde 2006 gracias al Fideicomiso de la Familia Paul, junto con

 Scenic Hudson y Open Space Institute. Un usufructo agrícola es una herramienta de conservación diseñada para proteger la propiedad ante la construcción de una manera específica a la actividad agrícola. Estas restricciones aplican a las tierras para prohibir permanentemente la construcción residencial o comercial que, de cualquier otra forma, estaría permitida por la zonificación local, a la vez que permite que haya una cantidad limitada de estructuras asociadas a la agricultura en áreas de la propiedad diseñadas cuidadosamente. El usufructo en la propiedad de “Paul”, por ende, garantiza que las tierras se mantengan disponibles para la agricultura en perpetuidad.

Desde la primera temporada de cultivo de Farm Hub, esta propiedad ha estado al centro del plan de la finca para el cultivo y la rotación de granos, cultivos de cobertura y vegetales orgánicos. En 2017, nuestros agricultores y nuestro equipo de ecología tomaron la decisión de permitir secciones mojadas a lo largo del camino para revegetar naturalmente, junto con siembras pantanales nativas en terrenos experimentales. Estos terrenos son representativos de los esfuerzos continuos del Programa de Ecología del Panorama Agrícola (Farmscape Ecology Program) de Farm Hub para controlar la erosión del suelo en áreas de la finca que tienden a inundarse y atraer insectos beneficiales cerca de los campos de cultivo. Esta primavera, hemos estado ocupados con el reemplazo del conduto debajo del viejo camino de la finca que sirve como entrada para los vehículos de la finca.

Mientras anticipamos la próxima temporada de cultivo y nuestra producción vegetal de 30 acres ubicada en una parte de esta propiedad histórica, nos enorgullece decir que estas tierras son parte de Farm Hub. En colaboración con Scenic Hudson, nos emociona custodiar estas tierras hacia un futuro que incluya suelos saludables, producción de alimentos, agua limpia, vida silvestre y la continuación de una reverencia por la belleza que ofrece el lugar.

–Brooke Pickering-Cole, directora